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考场归来——我的雅思口语9分之路(超级干货)
发布来源: 龚朝辉英语写作 发布时间:2021-11-25



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1. 起因


这大概是我作为写作老师从业十多年第一次写关于口语的文章。

 

起因是我于2020年12月22日在武汉的汉街雅思机考中心参加了考试,获得了总分8.5的成绩,其中口语分数令人意外——满分9分。

 

有朋友得知后就询问考试心得,但交流也只是草草数言。今日得闲,觉得写一写雅思口语考试的经历也挺有意思:一来梳理个人回忆,二来供雅思考生参考,三来促进同行交流。事先说明,我长期主讲写作,并非雅思口语老师,因此我的心得只是基于个人考试经历的一家之言。

 

雅思口语高分之路,道阻且长。故事索性从首考开始讲起吧。

 

十多年前,我初入出国语言培训行业,准备首考雅思。虽然当时我已经考过上海高级口译(笔试+口试),觉得口语总不会差到哪里去,但也知道雅思口语难考高分,于是考前就请教雅思口语的同事帮我简单测试了一下。同事告诉我,我的口语水平应该在7.5到8分。我也真以为这个分数对我比较公平,所以,也就没有在意,并没有为考试做额外的准备。再者,作为写作老师,口语只要过得去也就算了。

 

结果去考,发现口语竟然只有6.5!!!我心想: 这莫非就是传说中的压分?那时不太了解复议(即额外付费要求重新评分),大概也是觉得麻烦,一个写作老师跟口语叫啥劲呢?所以那个6.5分的口语成绩也就不了了之了。

 

后来再考雅思,口语都是7分以上,也算勉强过得去,但也从来没有考过9分,当然也没有想过要考9分(以为只有英语为母语的人才能考到)。

 

但是,既然2020年12月份这次考官给面子,我也不好浪费他的好意,所以,就说说当时的情况吧。

 

2020年11月份的时候,我得到了一张免费考试的券,那时武汉机考中心刚落成不久,于是我就直接报了机考。报考之后,工作还是比较忙,考前的主要准备工作是做了两套官方“雅思之路”的模拟题,以便适应机考的模式。

 

2. 考试当天


考试当天,口语考试(视频对话)安排在下午3点。上午考完听力阅读和写作后,简单吃了午餐。然后找了个安静的街边角落,就着咖啡(希望到考试时能保持清醒,甚至一点亢奋),开始准备口语,主要是在手机上看雅思口语高分的回答视频,以便让自己逐渐进入说英语的状态。不多久,我感到了一阵凉意,看时间发现已经户外的寒冷中已经待了近一小时, 考试时间差不多到了。

 

于是,进入机考中心所在的写字楼。随后不久,被工作人员领进口语考试的“小黑屋”——哦,不,其实是一间明亮安静、温暖舒适的小房间。在工作人员调试设备的时候,我从四十楼往窗外看去,外面蓝天白云,极目楚天舒。此时,心情很平静,又有一丝丝期待——希望碰到一位女考官 (因为之前考试都是碰到不苟言笑的男考官,我以为大概同性相斥)。但不管怎样,我近些年与外国人打交道也不少,管他男女考官,并不惧他/她。

 

设备调试好了后,电脑那边视频出现,又是一位表情严肃的男考官。听口音,是英国人,长相似曾相识,顿时我脑海中浮现了一个人——美国前国务卿蓬佩奥。

 

3. 口语答题


3.1 Part 1


简单寒暄之后,蓬叔开腔,开始第一部分。 问题还是老一套的“人生三问”:你是谁,你从哪里来,要到哪里去。完成“标准动作”后,后面主要谈到了两个话题,第一是交通,第二是食物。以下内容是基于考试当天的简要回忆笔记整理而成,跟考试真实情况有一些出入,但大体一致。

 

考官:你早上怎么过来的?(How did you get to the testing centre this morning?)

我:你能再说一遍么?(Sorry?)(因为此时我沉浸在上一个问题中,他突然提问,我还没注意)

 

考官:重复一遍问题

我:额我坐地铁过来的,因为怕堵车。你知道,地铁的时间可以预测,就是说我知道我可以准时到达。如果选择其他交通工具比如开车,我可能会堵在路上,无法按时来这里。(Well, I took the subway to get here for fear of traffic congestion. You know, taking the subway is more predictable, which means I knew I could arrive on time. If I had chosen other modes of transportation such as driving a car, I might have been caught in traffic jams and wouldn’t have been able to arrive punctually.)


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考官:你希望你的城市在交通方面有哪些改变? (具体措辞不记得)

我:我希望有两项改变。第一,我希望有更多的地铁线路,以便满足居住在城市不同区域的人们的需求,尤其是在公共交通不便的地区。第二是地铁的通风系统,因为当我坐香港地铁的时候,我发现通风良好,因此,我希望我的城市也能在这方面有改进。(Well, I hope there will be two principal changes. One is that I hope there’ll be more subway routes available to cater for the needs of people living in different parts of the city, especially in places where public transportation is not easily accessible. Another change is about the ventilation system of subway trains in my city, because when I took the underground train in Hong Kong, I realized the ventilation system was really good, and I hope my city can improve on that as well.)

 

然后,考官紧接着问了一些关于食物的问题,比如“为什么人们喜欢在节日的时候准备很丰盛的食物”,我觉得有点棘手(之前没有准备过),但如果实在要扯一点废话好像也不难,比如吃食物让人开心,有节日气氛,还扯了一点进化心理学,就是人类大脑犹如经过基因编码了一样自动对大量食物感到愉快(it seems that the human brain is …err…genetically programmed to feel happy about the presence of plenty of food)。聊完后,接着进入口语第二部分。

 

3.2 口语Part 2


这个部分是卡片题,电脑上考官画面退去,出现卡片问题。话题跟第一部分问的食物有关系,要求描述一次正式的聚餐,要求描述三点:(1)时间地点人物; (2)吃的事物; (3)吃饭时聊的话题。

 

拿到题目后,我的脑海中马上浮现出了一些饭局,但考虑到考官可能对博大精深的中华餐桌文化的孤陋寡闻,我觉得还是聊聊他熟悉的比较好,于是选择了一次在英国跟老师吃饭的场景作为描述的对象。然后利用一分钟的准备时间,在纸上写了几个关键词。

 

 

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在被考官提醒准备时间到了之后,开始答题。回答的时候大部分时间是看着电脑屏幕的,偶尔看笔记。回答的内容整体比较积极,比如餐厅环境舒适、食物美味、相谈甚欢之类的(我想没有必要吝啬对考官祖国相关事物的赞美)。我担心回答不足2分钟,就滔滔不绝,直到考官打断我,整个Part2进行得比较顺利。

 

3.3 口语Part 3


到了第三个部分,考官开始针对食物的问题,继续提问,比如:今天人们的饮食习惯跟过去有什么不同?

 

最后两个问题大致如下:

考官:为什么国际领导人会在会谈结束一起吃饭?

我:(这是什么鬼问题?)额,我不确定,但我猜这是因为坐下来吃饭能够创造一种放松的气氛,让领导人能讨论很多个人话题,分享个人故事,这有利于促进互信和相互理解。这样的话,他们能建立良好关系,从而有利于政治谈判,甚至世界和平。Well, I’m not really sure, but I guess that’s because sitting down around a table and having a nice dinner can help create a relaxed atmosphere in which leaders can talk about a range of personal topics; I mean, they can share personal stories, and this may contribute to mutual trust and understanding. In this way they can establish a rapport with each other, which may be conducive to political negotiations and even world peace.


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我回答完毕,他继续追问。

考官:你真的认为吃饭会有助于增强互信?

我:(此时内心很崩溃,我要说的都说完了,你还来反问一句,那我怎么答啊。但还得强装镇定,还好突然想到前段时间看的一个讲述邓小平访美的纪录片。感谢小平同志!)额…, 当然我们不能指望一顿饭就能解决很多问题,但是我认为领导人坐下来吃饭确实能够促进相互了解。比如,我看过一个纪录片,讲的是中国已故领导邓小平在上世纪七十年代末对美国的访问。记录片中一位美国的外交人员说,吃饭的时候邓小平跟他们分享了很多他年轻时在法国的经历,从而让美国官员更了解邓先生和中国。所以,我认为虽然领导人都有自己的政治目的,但是吃饭确实有助于相互理解。(Well, of course we cannot expect to have all issues solved by world leaders having a dinner, but I do think this can help promote mutual understanding. For example, I watched a documentary about late Chinese leader Deng Xiaoping’s state visit to the United States in the late 1970s. According to a US diplomat, when having a dinner with US officials, Deng shared with them a lot about his personal experience in France in his earlier life, and this helped US officials know more about Mr. Deng and China. So I believe that although leaders have their political agenda in mind, eating meals together can promote mutual understanding.)

 

讲完这段,考官喊停了。互道感谢后,考试结束,考官依然面无表情。 最后,我跟他说再见(see you), 他隔着屏幕跟我挥手说bye-bye——注意说的是“拜拜”。我心想,他也够入乡随俗的,毕竟在英国bye-bye显得有点孩子气(childish)。

 

4. 考后反思


回顾过程,幸运的是,借助着咖啡带来的激情亢奋、还有四十楼极目楚天的心旷神怡,我答题的时候,感觉状态不错。面对着“蓬叔”的面无表情,我依然自我感觉谈笑风生(起码窗外有点微风)。考完后,我估摸着这次口语大概总有8分左右。最后拿到9分,还是有点意外的。

 

那就做个事后诸葛亮,尝试做点归因吧。本次表现相对较好,大概原因如下:

1. 回答较长

之前考口语比较佛系,回答问题不够积极,有时候回答时间不够。这次答题,有几个问题都是讲到考官打断为止。


2. 比较流利

本次的口语考试,感谢天时地利人和,使得我发挥比较好,整体的回答比较流利。


3. 错误较少

也许是长期教写作的缘故,我比较注重避免语法错误。考后回顾我的答题,发现大概很少有语法错误,尤其没有严重的语法错误。


4. 发音更好

之前考试的时候,发音虽然也大致清楚(甚至自认为是英国口音),但实际上是中英美夹杂音。元音发得不够饱满,甚至有吞音,有中文发音的遗风。后来仔细听英国人讲话,也逐渐注意元音的饱满。尤其跟老外讲话的时候,也会稍微造作一点,口音上应该有内味儿了。


(对英式发音感兴趣的朋友,请移步看另外一篇文章:)

 

5. 几点感想

1. 提升实力,不惧“压分”。

雅思考试口语写作难考,这是共识。虽然有人说是因为“压分”,但作为考生,纠结于此并无意义,只能迎难而上。而且,事实说明,只要考试时的表现真正够好,考官是会给高分的。万一不给,再复议不迟。

 

2. 功在平时,积累重要。

前文提到,本次考试,我几乎没有准备口语,结果却获得高分,这并非凡尔赛。相反,这恰恰是希望说明:雅思备考,功在平时。平时注重积累,考试就算不临时抱佛脚,结果也不至于太差。

 

3. 听说读写,互联互通。

雅思教学中,为了专业化,通常会按照听说读写四门来授课,考生也常常分科备考。但实际上,听说读写是密切相关的,备考口语时,完全可以、而且必要从其他科目吸取养分。

 

我在考口语的时候,借鉴了不少写作中的内容,尤其词汇短语。虽然之前有教口语的同事指出,我的口语显得很书面化,词汇太难,句子复杂,不像口语,但我想只要让考官确信,我们不是在背稿,其实也问题不大。

 

4. 平视考官,自信表达。

不少同学,基础不错,但到了考官面前,就非常紧张,发挥不出实际水平。部分原因当然是很在乎考试的成绩,部分原因可能是觉得自己的英语跟考官比起来相距甚远,怕被嫌弃。这完全没有必要。我主张平视考官,意思是尊重他们的工作,以礼相待,但平等视之,心理不要犯怵。毕竟,我们懂英语,而他们大多不会中文。

   

做好了心理建设后,就应该积极地、自信地展开回答,不怯场、不畏惧,展现最好的自己——这不仅是我们对自己的期许,也是做考官这份工作的人此时此刻希望看到的。

 


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